助念生西須知

南無(音:拿摩)阿彌陀佛

一、普賢菩薩發願偈——

願我臨欲命終時,盡除一切諸障礙。
面見彼佛阿彌陀,即得往生安樂剎。

二、印光大師——

成就一眾生往生西方,即是成就一眾生作佛,此等功德何可思議。

 


三、助念成功三要素:



(一)往生者本身信、願、行三資糧具足,平時交代家屬往生注意要項,蕅益大師云:「往生與否全由信願之有無,品位高下全由持名之深淺。」

(二)子女眷屬發大孝心慈悲恩惠心,謹遵佛制如法護持父母親屬往生西方,所謂:「親得離塵垢,子道方成就。」

(三)大德蓮友竭誠道義助念,成就別人往生,亦得別人成就自己往生之報,印光大師云:「勸親修淨盡儒道,祈眾往生暢佛懷。」

(四)果能依上三要素如法護持助念,決定萬修萬人去,成就眾生往生西方,圓成佛果,功德不可思議。若有往生障礙,則須竭誠求佛加被,排除障礙,成就生西大事。

四、印光大師開示臨命終三大要:

第一:善巧開導安慰,令生正信——
切勸病人,放下一切,一心念佛,如有交代事項,速令交代,交代後,便置之度外,即作我今將隨佛往生佛國想,以至誠念佛之心,必定感佛大發慈悲,親垂接引,令得往生。

第二:大家換班念佛,以助淨念——
病人心力孱弱,不易相繼長念,此時全仗他人相助,方能得力。須知肯助人淨念往生,亦得人助念之報,且莫說為父母盡孝應如是,即為平人,亦培自己福田,長自己善根,成就一人往生淨土,即是成就一眾生作佛,助念宜分班,法器惟用引磐,念佛不快不慢字字分明。

第三:切戒搬動哭泣,以防誤事——
病人將終之時,正是凡、聖、人、鬼分判之際,只可以佛號開導彼之神識,不可洗澡、換衣、移動、哭泣,任彼如何坐臥,「頂聖眼天生,人心餓鬼腹,畜生膝蓋離,地獄腳板出」各各懇切念佛,不必探彼熱氣,決定帶業往生。

※古詩—我見他人死,我心熱如火,不是熱他人,看看輪到我。

助念之意義與規矩

—雪廬老人(李炳南老居士)講於台中蓮社—

助念即助對方往生。助念者對往生之道理與方法,必須清楚,對方才能得到利益。人臨命終時,各人神識不一。平日所為,此刻影子會一一現行,帶著本性往外走。此時完全是業力在作主,力量大者,在前頭。惡業多,則惡種子力量大,一衝出來就下三道。若善業多,善種子就領著上人天二道。平日有念佛功夫,就有佛種子,佛種子力量大,先出來,就蒙佛接引往生西方。若力量小出不來,別人在旁幫助念佛,就容易出來。所以平日有修持,臨命終時佛種子先出,往生就有希望。助念正是幫助提起佛號。
佛教徒不論平素念多少經,或多少咒,臨命終時,種子出來的,唯有阿彌陀佛四字才有用,才能幫助往生。此語甚為重要,大家必須深深記住。助念時,要遵守規矩。家人千萬不能出來打擾,亂出主意。人死了不要圖什麼熱鬧。助念團來到家中,可以準備茶水,其餘均不用準備。助念者必須注意二點:
一、自己吃飯,不麻煩別人,只喝茶可以。

二、萬不可收紅包,此絕對不可破例。

萬一破壞規矩,變成不給紅包就心不在焉不誠心念,助念變成去賣錢,這是破壞佛法。連收人東西也不可以。在家人去助念,拿錢就是造罪業,拿人紅包這助念團就完了。大家要學印祖,否則是叛徒,不遵守規矩就是欺師滅祖。凡是蓮友加入念佛班,都有名冊。班員的直接眷屬相信佛法,有了事我們就去助念;若有不信的,就不用說了。這是助念的範圍。去助念,應準備的東西是—帶三尺大的佛像、臥香爐、二隻引磬、二隻蠟燭、香(香勿間斷)、一杯水及碗,這些我們帶去,不論他家有無。佛像擺的位置,以病人能看到的為原則,不一定要釘上、掛上,用擺的亦可。也不一定分東西南北,因各人房子不一樣,十方原來不分東西南北的,有佛像就是西方。六字、四字按照規矩念,先念「南無西方極樂世界大慈大悲阿彌陀佛」,再由六字轉四字,用二隻引磬互相配合。香燭帶去用完可用對方的,若沒有,不點也可以。進門後,班長先裝佛像,點上燭及香,坐位安排好,就開始念。坐位安定好很重要,這可安病人的心,免得病人跟著我們東張西望。病人如果不甚危急,可從「南無西方極樂世界大慈大悲阿彌陀佛」開始念;若危急,從六字念;再更危急,直接念四字即可。一聲阿彌陀佛,三乘皆包括,重要在能引起病人的佛號,功德就無量了。
助念者,尚須注意,凡進門前,必須先找主人,見了主人後才可以進房子,以免東西遺失被嫌疑。主人領我們上那去,我們才進那裡。不助念時在一旁不做事,助念時全心在佛號上。助念中,閒雜人不進來擾亂,可以遠看;不可以說要進來探病,說些動情感的話與行為,要知病人一動情就完了。助念時要尊重助念團的規則。只要是在助念,別人都不能去探病,打閒岔,以免動情愛失去正念。亦不能讓病人聽到其他聲音,哭聲更不可以。如此也許會有人發生誤會,認為禁止太多,助念者要忍受這些誤會。病人臨命終前若想喝水或吃東西,可以拿給他吃,但不能談話,只能口念佛號拿到前面餵他吃,若說了話,病人的心理有別的聲音,就不能一心了。大家平日做功課時都要求一心不亂,臨命終更要一心。助念者不能咳嗽、哈啾,或發其他聲音,令病人聽了都不好。這要平日練習,要練習無雜音,否則病人正念著佛,被一聲哈啾攪擾,就不知要魂飛何處了。正要斷氣,此刻最重要,於緊要關頭時,家人會想聚在病人前,這要禁止,且不准哭,不可爸啊!媽啊的叫,一律要念佛,會動情就是家人亂壞的。斷了氣後,靈魂還沒走,八識的業力還在身上出不來。功夫好與罪業重者,彈指間就出去了,普通人則出不來,如從蝸牛殼要脫出來般的難過,因此廿四小時不斷佛號就保險了。古人很重視這點。孔子曰,三天後才大殮,三天後靈魂才走,聖人都懂,普通人對生死大事多半不明瞭。
班長要告訴家人,十二小時內不許動,不許換衣服或摸身體等,誰都不准動,過了助念時間才能動。身體若硬了用熱水敷即可。助念到此告一個段落,念四句迴向文,行個禮就完畢。班長有陀羅尼經被的送一條,金光明沙送一包。出了門,我們就一概不管。總之,助念的意義與規矩,大家不能不懂。古淨土大德,有寫一本「臨終須知」大家可參考研讀。果能幫助一人往生,成就一尊佛,功德莫能名啊!(本文轉載自「明倫月刊」一五八期)

助念重點

一.先安裝助念的時候,所需要的設備,位於西方為宜,但不要勉強。其病室內,原有阿彌陀佛聖像者,則不另設。香的煙不宜過濃,免使病者呼吸有礙。

二.佛像位次,要讓病者看到為宜。

三.助念者,到達病家時,如果臨命终者的病情已經垂危,就可以免除設備等儀式,可逕向前只敲引磬,念四字佛號。

四.每班以二至五人合念,至多不得超過十人;每班助念,以二小時為宜。

五.如果臨命終者神識清楚,可由助念負責人,勸其放下萬緣,隨聲念佛;或從心念,或用耳聽。講解壽數未盡,可得速癒,若壽數已盡,即可往生西方極樂世界之簡要語,使其提起正念。

六.臨命終者家屬要與助念團齊心合作。臨命終者之家屬、親友,自開始助念,一概不能到臨命終者面前,談論其他事。如果有懂佛理的人,發心要參加助念,要由護念人,向助念團負責人,請求允許後,方可參加助念。

七.若有臨命終者想要自己沐浴、更衣,要在助念前行之,由其家屬負責;然而要看臨命終者的病況,緩急而定。若臨命終者不想沐浴、更衣,家屬不必強行為難,加其痛苦。在開始助念以後,凡沐浴、更衣、移動……等事,要全部禁止,以防障礙。更不能向臨命終者,閒談雜事、俗情安慰、詢問遺囑、嘆息哭泣,以免觸動情愛,障礙往生。臨命終時,或坐、或臥、側臥、仰臥,皆隨其便,不可強制。命終後十二小時內,不能移動、沐浴、更衣。如果考慮時間久了,關節會僵硬,可用熱毛巾,圍於臂肘、膝彎,不久即可軟和。更不能手觸屍體,試其溫度,更不能哭泣。

八.臨命終者命終後,十二小時內,佛號聲不斷;過此時間,為助念任務終了。助念團任務終了後,遺體沐浴、更衣、移動,及其眷屬哭泣等事,可任行之。

對冤親債主的開示內容:(病重、臨命終前後皆可行之)

○○○居士(大德)累世冤親債主,阿彌陀佛!


在過去世中,○○○居士(大德)和您們大家有緣。佛陀說:在一切緣之中,結清淨法緣最為殊勝。所以藉此因緣,您們要和○○○居士(大德)結最殊勝的清淨法緣。也就是不要障礙他念佛求生西方極樂世界的正念,冤冤相報,只有增加痛苦而已。現在請您們以至誠心,和蓮友一心念佛,幫助○○○居士(大德)往生西方極樂世界。請您們要脫離鬼道,往生西方極樂世界,對您們而言是最重要的,也是最迫切的。阿彌陀佛十二光明當中的無懟光明,就是專為消除眾生冤親債主的仇懟而成就的。所以只要您們念佛,就能蒙受阿彌陀佛無懟光明的攝受。雖然○○○居士(大德),過去世中與您們橫結惡緣,但您們卻因為他的緣故,得聞佛法,獲得解脫機緣,而且他也深感愧疚,向您們求哀懺悔,願意念佛迴向給您們,使您們超生西方極樂世界。您們應該心存寬恕與感恩,化仇恨為祥和,化仇恨為慈愛,一心專念阿彌陀佛,求生西方極樂世界。來!我們帶您們一起念佛,蒙受阿彌陀佛佛光照耀,讓阿彌陀佛救度您們。我們衷心祝福您們脫離鬼道,離苦得樂,往生西方極樂世界,如是圓滿佛事,無量之功德,悉皆迴向給您們,讓您們早日離苦得樂,往生西方極樂世界。

助念開示法語參考資料

—印光大師文鈔續編卷下—

示華權師病中法語(民廿一年)

人生在世,皆不能免疾病死亡之苦,當此等苦事發現之時,唯有放下萬緣,一心念南無阿彌陀佛,若氣促,則只念阿彌陀佛四字,一心求佛慈悲,接引你往生西方。除此一念外,心中不可再起一絲毫別種的想念。亦不可望病速好,亦不可另起求神求天保佑的想念。有此種想念,便與阿彌陀佛之心隔開了。因此便不能得佛慈加被之力。你要曉得,天地父母,均不能令你出生死輪迴,唯有阿彌陀佛,能令你出生死輪迴。你若肯放下一切,一心念佛,若世壽未盡,就會速好。若世壽已盡,即往生西方。然不可求病速瘉,只可求速往生。求病瘉,若壽盡,便不得往生。求往生,若壽未盡,則速得痊瘉。然而往生西方,好處說不盡,較彼生到天上,做天帝天王,尚要高超過萬萬萬萬倍。你切不可癡心妄想怕死,有怕死的心,就不得往生了。我們在世間,猶如蛆在糞坑裡,囚在監牢裡,苦得了不得。往生西方,如出糞坑監牢,到清淨安樂逍遙自在之家鄉,何可怕死。若一有怕死的心,便永遠在生死輪迴中受苦,永無出苦的時期了。你若能出聲念,則小聲念。不能出聲念,則心裡默念。耳朵聽別人念,心中亦如此念。又眼睛望著阿彌陀佛(即室中所供的佛),心中想著阿彌陀佛。有別種念起,當自責曰:我要仗佛力生西方,何可起此種念頭,壞我大事。你若肯依我所說的念,決定會往生西方,了生脫死,超凡入聖。永劫常受快樂,了無一絲一毫之苦事見聞。又何有此種之疾病苦惱乎。儻心中起煩惱時,要曉得這是宿世惡業所使,要壞我往生西方之道,要使我永遠受生死輪迴之苦。而我今曉得他是要害我的,我偏不隨他轉。除念佛外,一事也不念。那就能與佛心相應,蒙佛接引,直下往生矣。好記我語,自可速得莫大之利益。

臨命終交待事項

給我賢孝的子孫們:
本人一生念阿彌陀佛,受益良多。你們若是真實有孝心,就必須幫助我往生西方極樂世界,去那裡享受永遠的清淨安樂,來去自在,這是我這輩子最大最大的願望!
當知人要斷氣時,就像生龜脫殼,非常的痛苦。倘若你們真為我好,且希望能庇佑全家,就一定要為我切實完成以下的心願:

一、當我病危時,千萬不要搬動我的身體,不可更換衣服,更不能哭泣,哀嚎。只要虔誠為我念阿彌陀佛,求佛接引我往生西方。

二、若我神識昏迷,氣息將斷未斷時,請勿再由醫師從事注射強心劑、人工呼吸或其他緊急救護,以免動我心神,增加本人的痛苦。應該保持安靜,一心念佛,方是大孝。

三、我將臨命終前,請急與○○○蓮友聯絡,請求助念。電話:○○○○○○○,一切都須聽從蓮友指示,不可違反。

四、自我斷氣後24小時之內,應使佛聲不斷,家屬可以輪班助念,因為在這時候對我最大的幫助,就是持續為我念阿彌陀佛。其餘喪葬事宜,等過了這段時間之後再辦。

五、至於換洗、入殮......,待往生24小時後,再請禮儀社處理。(倘若怕天熱有異味,可在屋內點檀香、放冰塊即可。)

六、一切喪葬祭品,出殯宴客,全部素食,絕對禁止殺生,以免增加我的罪業。

七、所有喪葬皆依佛教儀規,以念佛為主。且喪祭宜節約,不舖張、不浪費。

八、逝後四十九日內,全家早晚隨錄音帶念佛,迴向我往生西方極樂世界!如此我才能安享真正快樂,而大家也會非常吉祥光明。

希望今後家人都能信佛、念佛。這樣你們一定能夠得到平安幸福!
此願,希遵從
阿彌陀佛
立言人:

助念通告

來訪探視之親友及所有家眷務必遵守左列事項:
1、念佛中保持肅靜。

2、大家現在要能表達孝心(愛心)唯有念佛,在念佛聲中助送他祥和往生西方極樂世界。

3、請各位親友出聲念佛,不會念的小聲跟隨著念。

4、助念之時,請勿—

(1)焚燒金銀紙(以免污染空氣影響念佛)

(2)觸摸身體(免得觸動他的情愛失去正念)

(3)號啕哭泣(若覺悲傷請至他處)

(4)與患者噓寒問暖(以免妨礙念佛)

5、談論別事,請至他處。


迴向文

願以此功德
迴向○○○
上報四重恩
下濟三途苦
若有見聞者
悉發菩提心
盡此一報身
同生極樂國
十方三世一切佛
一切菩薩摩訶薩
摩訶般若波羅蜜

臨命終助念家屬須知

一、病者靜聽佛號,實為至善之事,大命未盡,可以卻病延年,世壽已盡,即得往生極樂,然而世人不察,每以佛法,但為超度幽冥而設,疑為不吉,庸愚瞽見,大謬大謬,在華嚴經裡,釋迦牟尼佛升諸天說法,無量天帝,共同稱讚佛法,最為吉祥,念佛者,佛所說之法也,故一心念佛,功德實不可思議。

二、凡眷屬人等,切不可入房,與病者作軟愛語,或臨床揮淚,擾亂病者正念,害其墮落。

三、病者初氣絕後,切忌哭泣,切忌揩洗手足,搬動身體,掉換衣服等事,因亡者此時,神識未捨,免使痛苦,喪失正念,必須照常念佛,待至煖覺,全捨以後,助念功畢,以上之事,方可舉行。

四、亡者煖覺全捨以後,臂膝彎屈,難以正直,可用熱水手巾,搭於臂膝彎處,自然還原,其實屈亦何礙,切不可聽從世俗之談,謂亡人手足不直,來生將成折肱、跛足,之人此等謬見,稍有知識者,即知其妄。蓋修行有得者,多側臥而逝(稱為吉祥逝),或坐化立亡,夫側臥坐化,手足必屈,不辯自明,即釋迦牟尼佛,涅槃時,亦側身右脅而臥,故亡人身體之正直與否,實不成問題也。

五、生西以後,家屬要以念佛,取代靈前哭泣。

六、祭祀,要以素齋取代葷食,禁止殺生。

七、節省喪事,種種浪費,以作佛事,或買放生靈,為亡人生西之助。

八、病者親屬,如有不依照本須知,第二、第三兩項規定者,本團,即停止其助念之義務。

妙蓮法師的開示-念佛法樂^-^

有人問我:「老和尚!我念佛念了十幾年了,心怎麼還是定不下來,散亂的很?」也常有人提:「每一念佛時就妄想紛飛,坐的腿疼,跪的腰酸,拜的頭昏,感覺時間長的很,非常辛苦!」

凡夫初心用功真是可憐,其實萬事起頭難,若念佛功夫稍為得力、相應,就會感覺到身心清涼、祥和自在,愈用功愈快樂,否則自然苦的心煩。現在僅就個人所瞭解之處,與諸位談談有關念佛應有的正知見,並提供念佛的方法作為參考。

—、修行唯樂何有苦

真正修行不要怕苦,怕苦就更苦。發心念佛只有快樂,哪有苦?一點也不苦。用功時感到苦,並非用功之苦;是以前之壞習氣難除,業障在反抗,不願改良才覺得苦。種種難受、不對勁都是業障在做祟!這是自己業障深重,應生大慚愧心!不論感覺怎麼苦都要忍耐,等壞習氣改良後,自然不苦,還覺得快樂呢!

因此,凡夫知見千萬要不得,要用佛知佛見來思維;凡是增進道業的助緣,怎能怕苦?怎能諱疾忌醫?修行就是要和業障交戰、和魔鬼抗戰,切莫將敵人當朋友,切莫用妄想做智慧。所謂:「慎勿信汝意,汝意不可信;得阿羅漢已,乃可信汝意。」用功只有一個正見——接受訓練,服從磨練,經的起考驗。否則生死不了,無量諸苦難以斷除。欲除業障苦,唯有咬緊牙根,忍受磨練,方有解脫、得大自在之期。

若以修行為苦,難道懈怠、不修行就快樂?難道追求世俗名利、在情欲塵勞中大滾就不苦?其實都是醉生夢死,那才真苦!貪愛汙濁以為樂,清淨修行反覺苦,這不是迷惑顛倒、愚癡嗎?不願老實修持,不等於戒毒者不受教導,逃出戒毒所?跑出去又怎樣呢?毒癮不是染的更深?能先明白此理,念佛才不以為苦。

二、精進至誠除昏散

大家畢竟是具縛凡夫,雖發心修行,仍然不易降伏身心。念佛時,會昏沉、會散亂,此是用功之魔敵。散亂不除,昏沉亦解不了。人雖靜坐,若妄想又浮動,散亂即來。要想降伏,就得有如強敵之勇,要用全副精神去作戰,不能散散漫漫,懈懈怠怠地空過命光。不過凡夫都有昏沉之障,只是輕重有別,切勿因此而生起大煩惱。功夫愈是用不上,就要愈精進,莫生退心;唯有精進才能道業相應。猶如茶可止渴、飯能止饑,可是半口茶、一口飯何能止饑?食量大者,吃二、三碗不能飽,令其吃個五、六碗總有飽的時候吧!念佛的功夫也是要多念常念,才能消妄想入正定啊。

若功夫一直用不上,就應念念生大慚愧心;自覺業深障重,方致多生障礙。慚愧心一生,就能發出至誠心來念佛。古德云:「一分誠敬一分感應,十分誠敬十分感應。」只要至誠念佛,雖妄想很多,可先不必理會,否則亂上加亂,此之謂:「欲免煩惱徒增妄,趨向真如亦是邪。」當知前人曾言:「一句彌陀法中王,雜亂紛飛也無妨;萬里浮雲遮天日,人間處處有餘光。」只要自己有至誠心,一心念佛,保住身口不造惡,雖散心持名,亦能得生,此既是淨土法門「帶業往生」之廣大殊勝處。

念佛念了十幾年還是沒功夫,究竟有否用至誠心在念?果真至誠念佛,怎麼會不得感應?所謂:「誠則靈,不誠無物」。而且「誠於中,形於外」,內心有誠,外行自然恭敬;端身合掌、威儀嚴整、眼不張望,心也靜下來、不胡思亂想,久之功夫就能用上路。心毫無至誠,當然一切都定不住了;站也辛苦、坐也難受,又是昏沉、又是散亂了!

三、作觀無常道可成

有人想發至誠心來念佛,偏又發不起來;或一發即失,念念又散亂了。那該如何呢?經云:「不可以少善根福德因緣得生彼國」,不能安心念,還是欠缺福德因緣,那就要多在善事功德上修福。若是能力可及之事卻不發一點心,那真是凡情貪念不捨。為何不捨?因為還不想捨,還想著要如何的追求。果真求到了,究竟有何寶貴之處?念念不捨,還防著他人來奪取;難道就一定要像蒼蠅般,捨不得離開那些臭爛之物?在人間的沙灘是永尋不到金剛寶的啊!

萬法無常,此散亂心亦是無常,要多修善積福、多念佛,日久散亂自除。再者應觀生命亦無常,別自以為能活一百歲,所以拼命追求五欲。閻羅王要是哪天請你去,這一去又如何了?功夫未成,生死不了,輪迴之苦也無盡期!能如此作觀,既可修福無障礙;修福無礙,善根成就快,心就易淨了。

說到無常,佛陀告訴我們:「人命無常呼吸間」,這一口氣出去,能否再吸回來呢?「閻王要你三更死,誰能留你到五更?」不要老是打著「財色名食睡」的妄想了!沒有無常觀的人,怎能發至誠心來念佛?真是苦惱無量無邊的眾生!

念了十幾年的佛,仍然是妄想紛飛,哪有將「死」字掛在眉梢?若還是徹頭徹尾的凡夫心,只是掛名學佛,念佛是有口無心,當然心定不下來了。印光大師就是以「死」字為座右銘,他警策我們:「修道之人念念不忘此,則道業自成。」因為古來高僧大德都是將了生脫死視為大事——「大事未明,如喪考妣」,所以修行皆能至誠、精進勇猛,功夫很快就得力、相應。

念佛之人若能發慚愧心、至誠心、觀人生無常,又怎麼會念不好佛?有什麼放不下?哪還有什麼想當達官貴人種種好高騖遠的妄想?能依此作觀,功夫必可進步。若無常觀還覺得不切實,那請到醫院急診室或加護病房看看,再不然到太平間、殯儀館參觀,自己想想--為何活生生的人一定要死呢?見此情景還會打什麼妄想嗎?不論多懈怠、懶惰之人,這時總能發點道心吧!只要放下凡夫心,沒什麼佛念不好的,看破放下就自在;不放下,一事無成。為何放不下?不了解宇宙人生的真相、念佛功夫不夠啊!請老老實實的多念聖號吧!

四、阿彌陀佛最尊第一

佛法是百千萬劫難遭遇,淨土持名念佛法門更是徑中又徑,因為不需要經過三大阿僧祗劫修行,就能一生成佛。得聞如此超勝、方便、直接的特別法門,若不一心修持而今生錯過,那實在是太可惜、太愚蠢了。聰明人!好好想一想!要放下五欲,不要自討苦吃!其實諸凡果報,皆是唯人自召,請不要再怨天尤人了!

佛陀無上大醫王,能治眾生一切生死大病。他有的是甘露不死之藥。什麼甘露不死之藥?諸佛之聖號。諸佛之聖號中。「阿彌陀佛」聖號最尊第一;所謂:「十方三世佛,阿彌陀第一」。淨土持名念佛即是念法界藏身阿彌陀佛,非一般所說的十方佛。何以故?念一佛心易專,且這一句「南無阿彌陀佛」具足無量光、無量壽,圓具萬德莊嚴;稱念聖號,能令我們亦得無量光壽:聲聲業障消、福慧長。縱然不知佛功德之不可思議,只要稱名,阿彌陀佛智慧之光、功德之水自然加臨身上,洗盡無始一切塵染。

或有人以為:「心即佛,佛即心」,自己即是佛,何必念他佛?當知,我們雖是佛,只是理即佛,實際上罪障深重,故要念佛!念佛才能轉凡夫心為佛心。什麼是佛心?清淨心即是!眾生心與佛心原本無二,凡性即是佛性,現念佛仗阿彌陀佛萬德洪名之力,即能淨除業障、六根圓明,乃至成就佛道。

再說,為何要念佛?就是為了成佛。成佛做什麼?為廣度眾生。令一切眾生離苦得樂。得什麼樂?佛法清淨安樂,涅槃寂靜之樂。因此,我們要發大菩提心來念佛——為成佛來求生淨土,這才是念佛的正確目標。捨此而別求是外道邪眾,非真佛子也。

五、今心念佛樂無窮

要想轉凡成聖、滿菩提願,還得大家老實念佛。如何念法?普通皆知有四法,所謂:實相、觀想、觀像、持名。「實相」無相,末世凡夫根機陋劣,尚無般若慧念實相佛;至於「觀想」、「觀相」,眾生心粗障重,也不易如法觀之,故重在「持名念佛」。

念佛的「念」字是「今、心」所合成。一般人以為念佛是口念,故在念字旁加個「口」,其實持名念佛固然是用口念,但最重要的是用心念啊!用什麼心?「今心」。今者現在、此時此刻;當下這一秒是現在,到第二秒時,第一秒已經過去了。鐘一秒一秒很有規律的運轉著,我們的心也如鐘一般,滴滴答答的不斷保持著念佛:南無阿彌陀佛、南無阿彌陀佛……一句接一句,念念無間。當下這句一念過就不再理會,心念緊跟隨下一句佛號;句句保住「今心」,念茲在茲,不思前不想後。

經云:「過去心不可得,未來心不可得」,最重要的還有「現在心不可得」?心即不可得,萬法亦了不可得,煩惱虛妄也無自性;故念佛時先保持現在心,則一切煩惱、妄想之心就沒有了呀!為什麼?實相無相,三心不可得;能如是正念做觀,即持名而入實相,則可直生上品蓮台!

然而保持「今心」念佛時,仍然要加上自己真誠、恭敬之心,使所持之每句佛號皆發自內心。如何知道自己有用心念?即念每句佛號時,耳都聽得清清楚楚、心記的明明白白;能聽清楚,表示心在;否則一念忘了現在心,雖口念佛,耳未聽明,表心跑走了,散亂心攻入也。此即「心不在焉,聽而不聞」,憨山大師也言:「口念彌陀心散亂,喊破喉嚨也枉然」。口不能離心,一離心即無功夫。此乃用功之命脈處,多散亂眾生能由此加功用行,散亂自然減少。如果你睡著了,仍能聽到念佛聲,這就對了;若一躺下就呼呼大睡什麼也不知,就是還未達聖境界。念佛功夫好的人雖睡眠中作夢,仍於夢中在念佛,用功應至此境;時到功成,終能得一心不亂,入實相定。

要知佛者「覺」也,念佛當下就應時時覺悟,不可隨其昏散。果能以「今心」念佛,將心住於當下所念之佛號,那只有愈念愈快樂、愈念愈清淨自在。只要能得一念相應,這種法樂絕非世間任何五欲之樂所能相比!五欲是包裹甜蜜的毒藥,甜是甜,卻毒死人的法身慧命。凡夫以之為樂,愚癡到這種地步,實在是太可憐了!

若念念保住此時此刻,誠敬心一發,心性歸於正念,即能「忘我」,入於「無我」之境。那時念佛、拜佛,那有辛苦、昏散?功夫一相應,念佛是心境寂然。常寂自在;佛號猶如天樂盈滿兩耳、念念不絕;拜佛時身輕柔軟如童子,若彈簧般自然上上下下欲罷不能,經年累月的禮拜,日夜間精進自如。拜佛至此,只要禮敬之樂,何來勞苦啊?

六、感應道交不可思議

言及拜佛相應,在此順便提及我所見之情形。旨在勉勵大家思維:他人能做到,為何我們做不到?並非要標榜何人如何高超。其實人人都高超,最怕自己不立志向上,任性妄為、自甘墮落等死!

我有一位好同參,他拜佛曾有三十六個鐘頭未離開蒲團之經驗,也就是二天一夜的時間都在拜佛、念佛。或有人懷疑:「三十六小時不離開蒲團,那不要吃飯、喝茶、大小便啊?」告訴諸位!真的不喝茶,口念佛號自然有甘露湧出,也無大小便;功夫相應,這些都沒了。而且也沒吃飯,因那時他在靜室中,用起功來覺得吃飯實在太打岔、多餘,於是打「餓七」,一星期沒吃東西。(這只是一種方便,佛陀並未叫人不吃飯哦!)

「這不辛苦嗎?」辛苦怎能拜三十六小時?用功相應,拜佛、念佛毫無辛苦!若繼續拜還是可以,不過他心動了一念:「已二天一夜了,停一下吧!」因此停下來洗把臉、漱個口,又繼續再拜,精進再精進,才可快步到西方極樂世界呀!

其實幾日不食又算什麼?虛雲老和尚不也經常在終南山入定,且一定就是一、二個月!禪定中自能禪悅為食嘛!念佛亦如此,當我們將全部精神定在一句佛號時,「南無阿彌陀佛」六字佛號聽得清清楚楚;到達身心極淨時,連佛號也無。亦不分何者是我,何者是佛,至佛我一如、物我不分之境,入於無爭的佛國。唯念佛人才有如此最淨之樂。

一法之成就,除因緣和合,尚須加諸時間。念佛人欲求功夫得力、相應,切莫心急;要個人善根福德因緣深厚,還得長期自我淨化,方有所成。

多少修行者常有急功近利的通病,然而遊子離家已甚久遠,怎能在短期內返家?所謂「欲速則不達?諸位只要精進用功,管他散心、一心,自己還是安守本分、老實念佛;從朝至暮,不論行住坐臥、穿衣吃飯、一切順逆境界,還是一聲南無阿彌陀佛。加諸時間執持久了,功夫上了路就能任運而持。時候一到,淨業自成,即可得到寂靜輕安的法樂,證得念佛三昧。到那時你的妄想已成正智,光明普照了。

敬祝大家!以今心誠敬念佛,將來同生西方極樂世界、圓滿佛果、同度眾生!

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